Les campagnes de prospection en mer constituent le cœur du métier de l'halieutique et de l'océanographie car elles permettent l'observation et le suivi de l'écosystème ainsi que l'évaluation directe des stocks. Elles fournissent entre autres des indicateurs biologiques fiables sur l'état des stocks qui sont indispensables pour la gestion durable des ressources marines exploitées.